O fortalecimento do direito de sindicalização dos trabalhadores está atrasado 50 anos

Trabalhador da Amazon de Bessemer, Alabama, segura cartaz: ” Vote sim ao sindicato. O sindicato está do seu lado”. Fotografia: Jay Reeves

As barreiras enfrentadas pelos trabalhadores da Amazon em Bessemer são reais e sérias. Mas eles não são novos.

Lynn Rhinehart , Lawrence Mishel e Lane Windham

Fonte: GGN, com Economic Policy Institute
Data original da publicação: 10/03/2021

A eleição sindical em andamento em um centro de atendimento da Amazon em Bessemer, Alabama, chamou a atenção nacional por causa da importância de uma vitória para os trabalhadores do Sul e de todo o país. Até mesmo o presidente Biden avaliou a importância dos sindicatos, proclamando em um novo vídeo que os trabalhadores deveriam ter a liberdade de escolha para se organizar sem interferência ou ameaças de seu empregador – um endosso presidencial sem precedentes em nossas vidas. Esta semana, a Câmara dos Representantes está programada para debater e presumivelmente aprovar uma legislação abrangente – a Lei de Proteção ao Direito de Organização (PRO) – para fortalecer a capacidade dos trabalhadores de se unirem e formarem sindicatos para negociar por melhores salários, proteções de segurança e justiça no trabalho.

Essa recém-descoberta atenção à importância de os trabalhadores terem poder coletivo para negociar com seus empregadores é bem-vinda, mas é necessária há muito – mais de 50 anos.

O fato é que a Amazon está usando táticas para lutar contra seus trabalhadores em Bessemer, Alabama – ameaças veladas, reuniões obrigatórias em que a administração critica o sindicato, contratando terceiros para destruir sindicatos profissionais – que são itens padrão no manual do empregador, e há décadas. Os empregadores percebem e tiram vantagem das fraquezas estruturais fundamentais de nossa legislação trabalhista federal, que deve proteger e promover a liberdade dos trabalhadores de organizar sindicatos.

Recentemente, fomos coautores de um artigo que mostra, no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, os empregadores aprenderam a explorar as fraquezas da Lei Nacional de Relações Trabalhistas para bloquear a organização sindical. Os empregadores perceberam que a lei não tem força – literalmente não tem penalidades monetárias contra empregadores que demitem ilegalmente ativistas sindicais ou interferem de alguma forma nos direitos dos trabalhadores. Sob o pretexto de “liberdade de expressão”, os empregadores podem realizar reuniões unilaterais de “audiência cativa”, onde a administração critica e faz lobby contra a formação de um sindicato, muitas vezes prevendo demissões e greves se os trabalhadores se sindicalizarem. Ainda assim, o sindicato não é permitido na sala e as empresas frequentemente proíbem os trabalhadores de se manifestarem ou excluem trabalhadores pró-sindicatos da reunião. Os empregadores rotineiramente dobram e infringem a lei. Um relatório recente do Instituto de Política Econômica descobriu que em quatro de cada dez esforços de organização, os trabalhadores têm que entrar com queixas para tentar impedir as atividades ilegais de seus patrões. Em até um terço das eleições, os empregadores são acusados de despedir apoiantes sindicais ilegalmente.

Enquanto isso, os empregadores bloqueiam legalmente os organizadores sindicais de suas propriedades, privando os trabalhadores da capacidade de ouvir os organizadores no local de trabalho. A Amazon deu um passo adiante e persuadiu o condado a mudar os semáforos do lado de fora de suas instalações em Bessemer, Alabama, para reduzir a quantidade de tempo que os trabalhadores podiam falar com os simpatizantes do sindicato pelas janelas dos carros enquanto dirigiam para o trabalho.

A década de 1970 também viu o crescimento da indústria de consultoria anti-sindical. No início da década de 1970, havia apenas alguns consultores de combate aos sindicatos – revendedores terceirizados que os empregadores trazem para aconselhá-los sobre como derrotar as iniciativas de organização. No final da década de 1970, havia centenas, e esses consultores estavam ganhando milhões de dólares a cada ano impedindo os trabalhadores de se organizarem. Por causa de uma lacuna na lei , os trabalhadores não podem obter informações imediatas sobre os anuladores sindicais terceirizados que seus empregadores contrataram para fazer campanha contra o sindicato, mas esses anuladores sindicais são onipresentes – inclusive na Amazon em Bessemer, Alabama.

Os trabalhadores – sindicalizados e não sindicalizados – suportaram o impacto dessas ações. A erosão da negociação coletiva tem sido um dos maiores fatores individuais que impulsionam a supressão salarial e é responsável por um declínio de 8% no salário por hora de um trabalhador típico desde 1979. A desigualdade de renda está agora em proporções históricas e está causando estragos na vida dos trabalhadores, ainda mais exacerbada pela pandemia COVID-19. Reconstruir o poder do trabalhador e a negociação coletiva é fundamental para a nossa capacidade de proporcionar um crescimento salarial robusto para a grande maioria dos trabalhadores.

E não é que os trabalhadores não tenham se organizado por falta de interesse em se organizar. Na década de 1970, mulheres e pessoas de cor impulsionaram uma nova onda de organização sindical, ganhando impulso com os movimentos civis e pelos direitos das mulheres, mas os empregadores bloquearam seus esforços. Hoje, há uma diferença de 400% entre o percentual de trabalhadores não sindicalizados que afirmam querer sindicato (48%) e o percentual de trabalhadores com vínculo sindical (12%).

As barreiras enfrentadas pelos trabalhadores da Amazônia em Bessemer são reais e sérias. Mas eles não são novos. Por mais de 50 anos, as empresas e suas associações comerciais, como a Câmara de Comércio e a Mesa Redonda de Negócios, bloquearam a legislação para corrigir as deficiências fundamentais em nossa legislação trabalhista e dar aos trabalhadores uma escolha real sobre a formação de um sindicato. É hora – já passou 50 anos – para que isso mude.

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