Desenvolver videogames não é um trabalho dos sonhos

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Os trabalhadores por trás de sucessos como Fortnite e Call of Duty precisam de sindicatos para protegê-los da exploração.

Jason Schreier

[/vc_column_text][vc_empty_space][vc_column_text]Fonte: The New York Times
Tradução: DMT
Data original da publicação: 04/04/2019[/vc_column_text][vc_empty_space][vc_column_text]A indústria de videogames está mais rica do que nunca. Sua receita em 2018 foi de US $ 43,8 bilhões – estimou um relatório recente -, graças em grande parte a jogos muito populares como Fortnite e Call of Duty. Esses lucros recordes poderiam levar alguém a pensar que as pessoas que desenvolvem videogames também tenham lucrado dessa forma. Mas então o banho de sangue começou.

Em fevereiro, a editora de Call of Duty, a Activision Blizzard, demitiu 8% de seus funcionários ou quase 800 trabalhadores, em um massacre de corte de custos. Em fevereiro, a desenvolvedora ArenaNet cortou dezenas de postos, enquanto demissões menores atingiram empresas como a Valve e a loja digital GOG. E na semana passada, a gigante Electronic Games anunciou que estava dispensando 350 pessoas em todo o mundo.

Esse começo brutal de 2019 acompanhou o fechamento de grandes empresas de videogames como a Telltale, fabricante de jogos baseados em The Walking Dead, e a Capcom Vancouver, o grande estúdio por trás da popular série de ação Dead Rising em 2018. Ao todo, milhares de trabalhadores de videogames perderam seus empregos nos últimos 12 meses.

Em muitos desses casos, os funcionários demitidos não tinham ideia do que estava por vir. Um desenvolvedor em um grande estúdio me disse, em fevereiro, que ele e seus colegas estavam trabalhando duro – fazendo longas jornadas, incluindo noites e fins de semana – para um lançamento de videogame, apenas para ser dito repentinamente que a segurança estava esperando para acompanhá-los para fora.

A exploração de trabalhadores sempre fez parte do DNA da indústria de videogames. Executivos com pacotes multimilionários geralmente tratam seus funcionários como peças da Tetris, para serem colocados da maneira mais eficiente possível, e então prontamente descartados. Para muitas crianças que cresceram com controles em suas mãos, ser um desenvolvedor de jogos é um trabalho dos sonhos, então quando se trata de talentos, a oferta é maior do que a demanda. Algumas pessoas que desenvolvem videogames recebem salários e benefícios decentes (programadores experientes nos estúdios mais ricos podem ganhar seis dígitos), mas muitos não.

Testadores de garantia de qualidade – aqueles que jogam repetidamente para detectar falhas antes de serem encontrados pelos consumidores – podem ganhar apenas US $ 10 por hora. Para aqueles que moram em cidades caras como Los Angeles, trabalhar longas horas extras pode ser a única maneira de fazer face às despesas.

Em comparação, o executivo-chefe da Activision Blizzard, Bobby Kotick, faturou US $ 28,6 milhões em 2017, um pacote que incluía dinheiro, ações e outras compensações. Isso foi 306 vezes o salário médio do funcionário da Activision Blizzard.

Há apenas uma maneira de esses trabalhadores reagirem à maneira como são explorados, enquanto franquias como a Call of Duty produzem dinheiro para quem está no topo: a sindicalização.

A idéia de sindicalização na indústria de videogames só recentemente começou a ganhar força. Em 2018, a organização de base Game Workers Unite começou a incentivar os funcionários de estúdios de jogos em todo o mundo a se sindicalizarem. Na conferência anual Game Developers Conference, em São Francisco, em março, os organizadores dos sindicatos organizaram várias sessões sobre como os trabalhadores poderiam iniciar sindicatos em suas próprias empresas. Eles também passaram cartões comparando os salários dos executivos da indústria com os dos desenvolvedores que trabalham com eles. Um deles afirmou que Andrew Wilson, executivo-chefe da Electronic Arts, faturou US $ 35,7 milhões em 2018, enquanto o trabalhador médio de sua empresa recebeu US $ 93,336. Outro disse que Tim Sweeney, executivo-chefe da desenvolvedora da Fortnite, a Epic Games, tem um patrimônio líquido de mais de US $ 7 bilhões.

Até agora, o progresso tem sido lento. Enquanto os trabalhadores de jogos têm se tornado mais propensos a dar voz ao apoio à sindicalização nas mídias sociais e em reuniões privadas, nenhum grande estúdio nos Estados Unidos teve uma tentativa de se organizar ainda.

Eu não trabalho em videogames, mas como jornalista que escreve sobre eles e faz parte de um sindicato, já vi os benefícios da organização em primeira mão. Em 2018, nosso sindicato conseguiu negociar as demissões que muitos de meus colegas enfrentaram em aquisições. Como os jornalistas, os trabalhadores da indústria de videogames ficarão melhor quando conseguirem aproveitar seu talento e experiência para exigir melhores condições dos executivos que lucram com seu trabalho.

Um argumento comum dos críticos da sindicalização é que isso não impedirá demissões ou paralisações de estúdios. E isso não irá automaticamente fornecer dinheiro para empresas em dificuldades ou forçar o Sr. Kotick a receber um salário menor. Isso é verdade, claro. Mas os sindicatos abrirão linhas de comunicação entre trabalhadores e gerência. Os sindicatos permitirão aos trabalhadores de videogames negociar pacotes de indenizações garantidas, horas extras pagas obrigatórias, benefícios mais fortes, melhores salários, notificação antes de demissões e políticas de crédito justas.

Outro argumento é que, se os trabalhadores norte-americanos se sindicalizarem, as empresas apenas se voltarão para os países mais baratos. Qualquer um que já olhou para a seção de créditos de um videogame sabe que as empresas já estão fazendo isso até certo ponto. Mas seria proibitivamente caro para uma empresa como a Activision simplesmente fazer as malas e transferir todos os seus desenvolvedores da América do Norte e da Europa para uma área mais barata, não apenas em dinheiro, mas em termos de conhecimento institucional perdido. Além disso, na versão ideal desse cenário, as lojas de desenvolvedores de jogos em todo o mundo também estariam organizando, permitindo que todos se solidarizassem.

Agora, todo o poder pertence a Bobby Kotick, Andrew Wilson e seus colegas ricos executivos de videogames. Há apenas uma maneira real de mudar isso.[/vc_column_text][vc_empty_space][vc_column_text]Jason Schreier é o autor de “Sangue, Suor e Pixels: As histórias triunfantes e turbulentas por trás de como os jogos de videogames são feitos.”[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

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