Riqueza ou renda?

Fotografia: Joel Silva/FolhaPress

Relacionado ao debate em torno da desigualdade de renda também está a questão da ‘pobreza’: como defini-la e mensurá-la e se a pobreza global e dentro das economias aumentou ou diminuiu. 

Michael Roberts

Fonte: GGN
Data original da publicação: 17/07/2020

A maioria das discussões sobre desigualdade, seja entre nações globalmente ou dentro das nações, ocorre em torno da renda. Dados e documentos sobre desigualdade de renda são abundantes, particularmente no aumento da maioria das economias importantes desde os anos 80 e a causa disso. Eu cobri muitos desses papéis; as conclusões e causas; em muitos posts. 

Relacionado ao debate em torno da desigualdade de renda também está a questão da ‘pobreza’: como defini-la e mensurá-la e se a pobreza global e dentro das economias aumentou ou diminuiu. Um relatório recente do Fórum Econômico Mundial descobriu que a desigualdade de renda aumentou ou permaneceu estagnada em 20 das 29 economias avançadas, enquanto a pobreza aumentou em 17. A desigualdade de renda aumentou mais rapidamente na América do Norte, China, Índia e Rússia do que em qualquer outro lugar. , observa o  World Inequality Report 2018,  produzido pelo  World Inequality Lab , um centro de pesquisa da Escola de Economia de Paris. A diferença entre a Europa Ocidental e os Estados Unidos é particularmente impressionante: “Embora a parte superior de 1% da renda tenha sido próxima de 10% nas duas regiões em 1980, subiu apenas ligeiramente para 12% em 2016 na Europa Ocidental, enquanto subiu para 20% nos Estados Unidos. Enquanto isso, nos Estados Unidos, a parte inferior dos 50% da renda diminuiu de mais de 20% em 1980 para 13% em 2016. ”

Mas a discussão e análise da desigualdade de riqueza (riqueza pessoal) não recebe tanta atenção. E, no entanto, eu argumentaria que qualquer pessoa com enormes quantidades de riqueza (definida como propriedade da propriedade, meios de produção e ativos financeiros) obtém correspondentemente altos níveis de renda – e, ao que parece, níveis relativamente baixos de tributação.

Obviamente, houve um excelente trabalho na medição dos níveis de riqueza pessoal e mudanças na distribuição dessa riqueza ao longo do tempo. Todos os anos, eu publico um relatório no relatório global de riqueza do Credit Suisse, que mostra quanta riqueza pessoal é mantida por indivíduos em todo o mundo. A pontuação atual mostra que o principal 1% dos detentores de riqueza possui pouco menos de 50% de toda a riqueza do mundo.  A Oxfam publica regularmente dados sobre como apenas algumas famílias têm grandes porções de riqueza pessoal nos países e no mundo. E economistas como Thomas Piketty, Emmanuel Saez e Gabriel Zucman produziram um excelente trabalho nos últimos anos para mostrar a enorme desigualdade na propriedade dos meios de produção, terra, propriedade, ativos financeiros e até patentes e produtos de ‘conhecimento’.

Mas este é o problema. Tanto nas economias avançadas quanto nas emergentes, a riqueza é significativamente mais desigualmente distribuída que a renda. E o WEF relata que: “Esse problema melhorou pouco nos últimos anos, com a desigualdade de riqueza aumentando em 49 economias”.

Em 1912, o sociólogo e estatístico italiano Corrado Gini desenvolveu um meio de medir a distribuição de riqueza em sociedades conhecidas como índice de Gini ou coeficiente de Gini: seu valor varia de 0 (ou 0%) a 1 (ou 100%), com o primeiro representando perfeito igualdade (riqueza distribuída uniformemente) e este último representando perfeita desigualdade (riqueza realizada em poucas mãos).

E quando você usa o índice gini para renda e riqueza para cada país, a diferença é impressionante. Veja alguns exemplos. O índice de gini para os EUA é de 37,8 para distribuição de renda (bastante alto), mas o índice de gini para distribuição de renda é de 85,9! Ou pegue a Escandinávia supostamente igualitária. O índice de gini para renda na Noruega é de apenas 24,9, mas o gini de riqueza é de 80,5! É a mesma história nos outros países nórdicos. Os países nórdicos podem ter desigualdade de renda menor que a média, mas têm desigualdade de riqueza maior que a média.

Quais países têm a pior desigualdade de riqueza pessoal? Aqui estão as dez sociedades mais desiguais do mundo.

Você pode esperar encontrar alguns desses países listados aqui entre os dez primeiros: ou seja, muito pobres ou governados por ditadores ou militares. Mas os dez primeiros também incluem os EUA e a Suécia. Assim, tanto uma economia avançada “neoliberal” quanto uma economia “social-democrata” fazem parte da lista: o capitalismo não discrimina quando se trata de riqueza.

No entanto, os EUA se destacam como líderes nas principais economias avançadas do G7 em desigualdade de riqueza e renda.

De fato, podemos discernir se a alta desigualdade na riqueza está intimamente correlacionada com a desigualdade na renda? Usando o índice WEF, descobri que havia uma correlação positiva de cerca de 0,38 entre os dados: portanto, quanto maior a desigualdade de riqueza pessoal em uma economia, maior a probabilidade de a desigualdade de renda ser maior.

A questão é quais unidades, quais? Isso é facilmente respondido. Riqueza gera riqueza. E mais riqueza gera mais renda. Uma elite muito pequena possui os meios de produção e financiamento e é assim que eles usurpam a parte do leão e mais da riqueza e da renda.

E um estudo realizado por dois economistas do Banco da Itália descobriu que as famílias mais ricas de Florença hoje descendem das famílias mais ricas de Florença há quase 600 anos! Portanto, as mesmas famílias ainda estão no topo da pilha de riqueza a partir da ascensão do capitalismo mercante nas cidades da Itália, através da expansão do capitalismo industrial e agora no mundo do capital financeiro.

E por falar na chocante alta desigualdade de riqueza na Suécia “igualitária”, novas pesquisas a partir daí revelam que bons genes não fazem de você um sucesso, mas o dinheiro da família ou o casamento. As pessoas não são ricas porque são mais inteligentes ou mais educadas. É porque eles são ‘sortudos’ e / ou herdaram sua riqueza de seus pais ou parentes (como Donald Trump).

Os pesquisadores descobriram que “ a riqueza está altamente correlacionada entre pais e filhos” e “Comparando a riqueza líquida de pais adotivos e biológicos e a do filho adotado, descobrimos que, mesmo antes de qualquer herança, há um papel substancial para o ambiente e um papel muito menor para fatores pré-nascimento. ”  Os pesquisadores concluíram que “a transmissão de riqueza não é primariamente porque crianças de famílias mais ricas são inerentemente mais talentosas ou mais capazes, mas que, mesmo na Suécia relativamente igualitária, a riqueza gera riqueza”.

Portanto, a previsão de Marx há 150 anos de que o capitalismo levaria a uma maior concentração e centralização da riqueza, em particular nos meios de produção e finanças, é confirmada. Ao contrário do otimismo e apologia dos principais economistas, a pobreza (em riqueza e renda) para bilhões em todo o mundo continua sendo a norma com pouco sinal de melhoria, enquanto a desigualdade de riqueza e renda nas principais economias capitalistas aumenta à medida que o capital é acumulado e concentrado em grupos cada vez menores. O trabalho de Emmanuel Saez e Gabriel Zucman também mostrou que, nos EUA, a riqueza se concentra cada vez mais nas mãos dos super-ricos.

Além disso, a desigualdade de riqueza aumentou, principalmente como resultado do aumento da concentração e centralização de ativos produtivos no setor capitalista.   A concentração real de riqueza é expressa no fato de que o grande capital (finanças e negócios) controla o investimento, o emprego e as decisões financeiras do mundo. Um núcleo dominante de 147 firmas, através de participações interligadas em outras, controla 40% da riqueza da rede global, de acordo com o Instituto Suíço de Tecnologia. Um total de 737 empresas controlam 80% de tudo. Essa é a desigualdade que importa para o funcionamento do capitalismo – o poder concentrado do capital.

O que isso significa é que políticas destinadas a reduzir a desigualdade de renda por impostos e regulamentação, ou mesmo aumentando os salários dos trabalhadores, não terão muito impacto enquanto houver um nível tão alto de desigualdade de riqueza . E essa desigualdade de riqueza decorre da concentração dos meios de produção e financiamento nas mãos de poucos.  Embora essa estrutura de propriedade permaneça intocada, os impostos sobre a riqueza também ficarão aquém.


Michael Roberts é economista, co-editor, entre outros livros, de “The Great Recession: a Marxist View”, “The Long Depression” e “Marx 200: a Review of Marx’s Economics 200 years after his Birth”. Autor do blog “The Next Recession.

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