O lugar do trabalhador é no museu

Em 1965, em frente à loja Macy’s, os membros do Sindicato Internacional de Trabalhadores do Vestuário Feminino boicotaram a Judy Bond, uma “fábrica descontrolada” que se mudou para o sul. A campanha plurianual do sindicato incluiu sacolas de compras com a inscrição “Judy Bond Inc., em greve, não compre blusas Judy Bond”. Segundo o sindicato, os grevistas distribuíram mais de 3 milhões de sacolas em 1963. Fotografia: Museum of the City of New York

Não são muitos os museus que já montaram uma coleção de fotografias e objetos efêmeros que narram a história da organização dos trabalhadores e do movimento operário. Isso não é surpreendente. Os museus e suas exposições especiais são subscritas por fundações, corporações e pelos muito ricos – financiadores que, em geral, não são conhecidos por se preocupar com aqueles que trabalham para viver e que procuram melhorar suas vidas através da representação sindical.

O Met Gala anual, evento beneficiente da alta sociedade para o Instituto de Figurinos do Metropolitan Museum of Art, girou em torno de costureiros como Coco Chanel e Alexander McQueen ou temas de alfaiataria do campo ao catolicismo. Os telespectadores ainda têm, no entanto, que ver celebridades como Lady Gaga vestindo um uniforme do McDonald’s ou outro traje de design industrial percorrendo o tapete vermelho do David H. Koch Plaza – o presente de US $ 65 milhões de David H. Koch para o Met.

Tudo isso faz da City of Workers, City of Struggle: How Labor Movements Changed New York (em tradução livre, Cidade dos Trabalhadores, Cidade da Luta: Como os Movimentos Trabalhistas Mudaram Nova York), uma rara e radical joia de exibição.

Ao entrar nessa exposição especial no Museu da Cidade de Nova York se percorre uma montagem de fotografias de manifestantes segurando cartazes que dizem: “Abolir a escravidão”, “Queremos respeito pelos trabalhadores”, “Coloque, homens negros para trabalhar ou parem a construção” “Trabalhadores do Monte Sinai não conseguem viver com US $ 32 por semana – em greve” e “Poder aos Lavadores de carros”.

A exposição começa com o povo escravizado de Nova York (40% das famílias de Nova York possuía um ou mais trabalhadores na época colonial) e continua com o movimento atual de escravos do salário mínimo e a Luta por US $ 15.

Se o tema principal de City of Workers é a ação coletiva – como os nova-iorquinos formaram sindicatos e obtiveram melhores condições de trabalho e melhores salários -, o subtexto é que a cooperação entre trabalhadores negros, pardos e brancos tornou esses avanços possíveis. Na era de Trump, essa mensagem merece ser repetida.

No livro que acompanha a exposição, o historiador do trabalho Joshua B. Freeman escreve: “A cidade de Nova York não existiria em nada como sua forma atual sem as lutas dos trabalhadores nos últimos três séculos”. Histórias semelhantes poderiam ser contadas sobre qualquer número de cidades em todo o país – cidades onde exibições da história do trabalho poderiam ser montadas, se não por falta de espaço para museus, cidades onde a luta dos trabalhadores continua até hoje.

A City of Workers, patrocinada pela Fundação Puffin – apoiadora de sindicatos -, de Teaneck, New Jersey, está em exibição até 5 de janeiro de 2020, no Museu da cidade de Nova York, a apenas 1,6 km ao norte do Met e em frente ao Central Park. Enquanto estiver lá, confira o Activist New York, uma exposição permanente sobre a história da agitação política da cidade na Galeria da Fundação Puffin.

Alguns dos trabalhadores têxteis de Nova York, a maioria mulheres judias, entraram em greve em 1909 por melhores salários, condições de trabalho e jornadas menores. A greve, conhecida como a Revolta dos 20.000, teve como alvo mais de 600 lojas de roupas e fábricas. Fotografia:  Museum of the City of New York
Frank J. Ferrell, um delegado negro da seção de Nova York dos Knigts of Labor discursa ao grupo em sua convenção de 1886 em Richmond, Virgínia. Quando a Ferrell foi negado um quarto em um hotel local onde ele e seus colegas de Nova York possuíam uma reserva, eles se mudaram em massa para acomodações menos racistas. Ilustração: Museum of the City of New York
Este pôster anuncia uma palestra em Milwaukee, em 1912, de Rose Schneidermann, uma feminista socialista que havia trabalhado na indústria de vestuário. Rose é mais conhecida por seu discurso naquele mesmo ano às sufragistas da classe média em Cleveland: “O que a mulher que trabalha quer é o direito de viver, não simplesmente de existir… O trabalhador deve ter pão, mas também deve ter rosas. Socorro, vocês mulheres privilegiadas, dêem a ela a urna para ter com o quê lutar. ” Imagem: Museum of the City of New York
Em 1882, membros dos Knights of Labor e do Central Labor Union se reuniram na Union Square de Nova York para o primeiro desfile do Dia do Trabalho. Ilustração: Museum of the City of New York
Cartão postal “Fábricas de charuto em cortiços imundos”, de aproximadamente 1885 . Ilustração: Museum of the City of New York
A Amalgamated Dwellings é a mais antiga cooperativa de habitação com capital limitado nos EUA . Fundada em 1927 no Bronx pelos Amalgamated Clothing Workers of America, a cooperativa foi criada para oferecer moradia a preços acessíveis aos trabalhadores. Hoje, a Amalgamated é o lar de mais de 1.400 famílias. Fotografia: Museum of the City of New York
Em 1936, no Poconos, os membros do New York’s Dressmakers’ Union (Local 22), liderado por comunistas, relaxam na Unity House. O Local 22 e o Local 25 adquiriram o retiro de 750 acres, que antes era um resort para judeus alemães, em 1919. Fotografia: Museum of the City of New York

Fonte: In These Times
Texto: Joel Bleifuss
Tradução: DMT
Data original da publicação: 28/08/2019

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