Escravos do relógio

Imagem: Icarus

“Time Thieves”, o mais recente filme da distribuidora de documentários anticapitalistas Icarus, aprimora as maneiras pelas quais o sistema capitalista nos faz escravos do relógio.

Louis Proyect

Fonte: ConuterPunch
Tradução: DMT
Data original da publicação: 23/08/2019

Como já mencionei em resenhas anteriores, a Icarus, distribuidora de filmes de Nova York, é de longe a fonte mais importante de documentários anticapitalistas. Ao manter seu compromisso com o cinema da luta de classes, “Time Thieves”, seu mais recente filme, aprimora as maneiras pelas quais o sistema capitalista nos faz escravos do relógio.

Quando eu trabalhava em um banco de Boston no início dos anos 1970, deixava as palavras de Marx presas à parede do meu cubículo:

O trabalhador, por conseguinte, apenas sente-se em si mesmo quando fora de seu trabalho e, em seu trabalho, sente-se fora de si mesmo. Ele sente-se em casa quando não está trabalhando e, quando está trabalhando, não sente-se em casa. Seu trabalho, portanto, não é voluntário, mas coagido; é trabalho forçado. Assim sendo, não é a satisfação de uma necessidade; é apenas um meio de satisfazer necessidades externas a ele.

– Manuscritos econômicos e filosóficos de 1844

No início de “Time Thieves”, vemos pessoas de todas as idades se divertindo. Depois de mais ou menos um minuto, vemos outra amostra da humanidade caminhando para o trabalho ou para a escola, como comenta a narradora Sarah Davidson: “No capitalismo, o tempo se tornou um recurso com um enorme valor econômico. E aqueles que lucram com isso querem o máximo de nosso tempo possível. Eles até o roubam de nós.

A diretora Cosima Dannoritzer começa mostrando o caos que se segue quando um novo restaurante é anunciado como completamente sem equipe. Os clientes economizam dinheiro preparando as refeições eles mesmos, indo um passo além dos autômatos que desfrutaram de um apogeu nos anos 1930 a 1950. Na cozinha, é um milagre que aqueles que foram enganados para fazer isso não perderam um dedo ou sofreram queimaduras de terceiro grau. Digo enganados porque logo aprendemos que um sindicato de trabalhadores de restaurantes encenou tudo para ilustrar a importância de ter profissionais treinados fazendo o trabalho.

Embora esse seja um caso extremo, a que distância estamos da versão automatizada de Whole Foods, de Jeff Bezos, quando tudo que você precisa é de um smartphone e a vontade de fazer o trabalho que os funcionários costumam fazer, mas sem pagar? Tive minha primeira experiência desse futuro sem trabalhadores quando fui ver o último filme de Tarantino em um multiplex na West 23rd Street. Havia apenas máquinas de distribuição de entradas no saguão que pareciam caixas eletrônicos. Isso poderia ter me poupado de ficar em pé na fila para comprar uma entrada, mas eu não estava sendo pago pelo meu trabalho, por mínimo que fosse.

Essa é provavelmente a maneira mais inócua pela qual seu trabalho livre aumenta o lucro capitalista. O restante do filme é dedicado a mostrar exemplos muito mais sinistros.

Nós aprendemos sobre as longas horas que passaram alguns engenheiros que trabalham para uma empresa japonesa apenas para acompanhar o ritmo de sua carga de trabalho. A empresa só decidiu relaxar quando os funcionários entraram com os olhos vidrados e atordoados pela manhã depois de passar horas extras não remuneradas durante as primeiras horas da manhã, tentando concluir um projeto a tempo. Para torná-los mais produtivos durante o horário normal de trabalho, a empresa cortou o acesso à Internet e a eletricidade após as 19h. Isso não parou os trabalhadores desesperados para acompanhar o ritmo. Eles trouxeram lanternas e roteadores portáteis e continuaram.

Enquanto engenheiros e programadores de computador são notoriamente entusiasmados, outros trabalhadores em ocupações mais alienantes tomaram outras medidas para sair da esteira, a saber, o suicídio. Os japoneses chamavam isso de karoshi ou morte por excesso de trabalho. Um gerente de restaurante forçado a trabalhar 18 horas por dia não aguentava mais e pulou pela janela de um dos andares superiores de um prédio de escritórios.

Nós encontramos trabalhadores imigrantes de frigoríficos nos EUA que estavam em constante vigilância a cada minuto no trabalho, inclusive sendo vistos no circuito interno de TV a caminho de um banheiro, onde seus minutos eram monitorados de perto. Isso fazia parte de um sistema de produção projetado para manter os trabalhadores e os animais que eles abatiam tão rigidamente controlados quanto os de “Metropolis”, de Fritz Lang, um filme muito à frente de seu tempo.

Para sujeitar os trabalhadores à regra de ferro do relógio, é necessário fazer com que a manutenção do tempo seja um complemento do sistema capitalista. Uma ampulheta não é adequada para medir a atividade em uma fábrica têxtil de Manchester do século XIX.

Entre os especialistas, ouvimos falar neste documentário de Robert Levine, autor de “A Geography of Time”. Ele ressalta que o tempo padrão não existia até 1883. Cidades diferentes tinham seus próprios prazos. Isso não importava muito para aqueles que moravam em uma cidade em particular, mas à medida que os sistemas de transporte entre países ou entre oceanos se tornaram a norma conforme o capitalismo se desenvolvia, era um obstáculo para resultados previsíveis e eficientes. Em um caso, um trem que partia de Chicago colidiu com um que partia de Nova York em uma seção da pista que só permitia tráfego unidirecional coordenado por meio de comunicações telegráficas. Em um ano particularmente ruim, houve 180 desses acidentes. Como parte do poder narrativo do filme, vemos imagens de arquivo das consequências de um deles.

Eventualmente, houve um reconhecimento de que o tempo tinha que ser padronizado globalmente. A Torre Eiffel emitiu um sinal de que o dia havia começado às 12:00 da manhã em todo o mundo e os participantes locais desse sistema a registraram em um “balão horário” visível em toda a cidade. Você ainda pode ver um no Memorial do Titanic, um farol no cruzamento de Fulton e Pearl, no sul de Manhattan.

Hoje, o gerenciamento de tempo é feito através de relógios atômicos precisos até o milionésimo de segundo.

No capítulo 10 de “O Capital”, intitulado “The Working Day”, Marx descreve a importância de controlar o tempo que os trabalhadores passavam nas infernais fábricas de tecidos de sua época.

Capital é trabalho morto, que, como um vampiro, só vive sugando o trabalho vivo, e quanto mais trabalho ele suga, mais ele vive. O tempo durante o qual o trabalhador trabalha é o tempo durante o qual o capitalista consome a força de trabalho que comprou dele.

Se o trabalhador consome seu tempo disponível, ele rouba o capitalista.

À medida que as décadas avançavam a partir do momento em que Marx escreveu essas palavras, a burguesia investiu pesadamente em métodos “científicos” que podiam aguçar as presas do vampiro.

Um dos maiores avanços foi o relógio de ponto que foi inventado apenas cinco anos após a adoção do horário padrão globalmente. Os dois avanços no controle capitalista se encaixavam perfeitamente. O horário padrão tornou possível regular o comércio e o transporte global e o relógio de ponto permitiu regular os seres humanos que produziam as mercadorias que os navios a vapor e as locomotivas transportavam.

Os chefes estavam sempre procurando maneiras de tornar os trabalhadores ainda mais parecidos com robôs. Coube a Frank e Lilian Gilbreth propor métodos que se tornaram universais na produção em massa hoje, até o ponto de fazer com que os funcionários dos armazéns da Amazon se sintam no 9º círculo do inferno. Eles eram “especialistas em eficiência” cuja pesquisa sobre o movimento do tempo resultou em ganhos de produtividade para o chefe, mesmo que deixasse os trabalhadores com síndrome de túnel do carpo, nervos despedaçados, acidentes sangrentos e todo o resto. Os Gilbreths apenas esperavam reduzir movimentos estranhos através de espaços de trabalho ergonomicamente projetados, mas os capitalistas que introduziram seus métodos nunca consideraram a necessidade de permitir que os trabalhadores realizassem uma tarefa em um período de tempo razoável. Se você viu Charlie Chaplin andando maníaco pela rua com uma chave de macaco em cada mão tentando apertar os botões do vestido de uma mulher em “Modern Times”, você terá uma ideia dos efeitos que os estudos de movimento no tempo podem produzir.

Tenho certeza de que, se você ver “Time Thieves”, será lembrado de como essas coisas acontecem onde quer que você viva. No final dos anos 80, fiz duas viagens à Nicarágua para fazer uma avaliação das necessidades do Tecnica, o projeto de assistência técnica para ajudar os sandinistas. Se marcássemos uma reunião para um funcionário do ministério às 10 horas da manhã, entenderíamos que eles poderiam estar operando no “horário da Nicarágua”, o que significava que poderiam aparecer às 10:15 ou mais tarde. Eles nunca se desculparam, pois era assim que as coisas funcionavam na Nicarágua, onde os estudos de movimento do tempo, relógios de ponto etc. nunca entraram em jogo em uma sociedade agrícola. Quando a reunião começou, porém, eles foram tão sérios quanto um ataque cardíaco, como costumava dizer Michael Urmann, o fundador da Tecnica.

Quando voltei para Nova York, relatei o meu trabalho como administrador de banco de dados na Goldman-Sachs. Lá, o tempo era igual a dinheiro. Eu usava um pager e me acostumei a chamadas tarde da noite. Eu poderia suportar isso, mas nunca me acostumei a colegas programadores me encarando quando eu saía às 17 horas. Como os engenheiros japoneses, eles tinham um espírito de atitude positivo que veio com a identificação deles com uma empresa que eu odiava. Deixando de lado meus sentimentos em relação à empresa, eu trabalhava em sistemas de informação há 20 anos naquele momento e havia feito mais horas extras não remuneradas ao longo dos anos do que como programador. Eu estava no ponto da vida em que o tempo de lazer significava muito para mim, especialmente quando ele estava voltado ao recrutamento de engenheiros e programadores para trabalhar na Nicarágua.

Em 1967, E.P. Thompson escreveu um artigo para a revista “Passado e Presente”, intitulado “Tempo, Disciplina de Trabalho e Capitalismo Industrial”,que felizmente pode ser lido aqui. Ele fornece uma visão geral abrangente de como terminamos nesta esteira.

Para começar, as sociedades pré-classe tinham uma compreensão diferente do tempo da que possuímos. Os Nuers da Etiópia, um povo nômade que cria gado, têm um “relógio de gado”, a rodada de tarefas pastorais que definem seu dia. O povo Nandi do Quênia, que também é criador de gado nômade, divide seu dia em de meia em meia hora, considerando as 5-5:30 da manhã quando os bois saem para pastar,7-7:30 da manhã para as cabras que pastam, etc. Os nativos de Cross River, na Nigéria, diziam coisas como “o homem morreu em menos tempo do que o que leva para o milho estar completamente torrado”. (Menos de 15 minutos).

Avançando rapidamente para o século XVIII, tudo mudou, pelo menos quando os camponeses se transformaram em proletários como resultado do Enclosure Act ou, na África, simplesmente forçando homens e mulheres à minas e plantações sob a mira de uma arma.

Na Inglaterra, era onde o roubo do tempo era mais avançado. O homem que possuía a Crowley Iron Works achou necessário, em 1700, escrever um código penal interno de 100.000 palavras para manter os trabalhadores na linha.

Do pedido 40:

Tendo várias pessoas trabalhando durante o dia, com a conivência dos funcionários tenho sido terrivelmente enganado e tenho pago por muito mais tempo do que em sã consciência eu deveria, e essa tem sido a baixeza e a traição de vários funcionários que ocultaram a morosidade e a negligência daqueles pagos por dia…

Do pedido 103:

Alguns simulam um tipo de direito ao ócio, pensando em sua prontidão e capacidade de fazer o suficiente em menos tempo do que outros. Outros têm sido tão tolos em pensar que apenas a presença sem se envolver nos negócios é suficiente…. Outros são tão imprudentes que sentem orgulho de suas vilanias e repreendem os outros por sua diligência.

Para o fim em que preguiça e vilania devem ser detectados e os justos e diligentes recompensados, pensei em me reunir para criar um relato de tempo por um Monitor e fazer uma ordem, e por este meio é ordenado e declarado de 5 a 8 e de 7 a Io são quinze horas, das quais eu tiro o quê? para o café da manhã, jantar, etc. Haverá então treze horas e meia de serviço ordenado

Nada mudou muito com as evidências dos galpões da Amazon:

Os trabalhadores do depósito da Amazon são forçados a fazer xixi em garrafas ou a renunciar inteiramente ao banheiro porque as demandas de atendimento são muito altas, de acordo com o jornalista James Bloodworth, que se disfarçou como trabalhador da Amazon em seu livro, Contratado: Seis meses secretos na Grã-Bretanha de baixos salários. As metas aumentaram exponencialmente, dizem os trabalhadores em uma nova pesquisa revelada no fim de semana e, como resultado, sentem-se pressionados e estressados para cumprir as novas metas.

“Time Thieves” é uma visão essencial para entender como tudo isso aconteceu. Atualmente, o filme está sendo comercializado para instituições como universidades e bibliotecas, de acordo com a Icarus. Peço aos que estão em posição de fazer essa compra que a façam, pois o filme será de grande valia para os estudantes de sociologia e ciências políticas que tentam desenvolver uma análise de classe de uma sociedade apodrecida. Talvez o filme fique disponível no Ovid, um consórcio de distribuidores desses filmes que inclui a Icarus. O Ovid é um serviço de streaming com preços muito razoáveis para documentários, filmes em língua estrangeira e produções independentes que seriam de grande interesse para os leitores da CounterPunch. Ao longo dos anos eu revi muitos dos filmes que podem ser alugados e só tenho a recomendá-los.

Assista ao trailer (com opções de legendas em inglês e espanhol):

Louis Proyect escreve em um blog e é o moderador da lista de discussão Marxism. Nas horas vagas, ele analisa filmes para o CounterPunch.

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